lunes, 21 de agosto de 2017

SENDERISMO EN BANFF: CASCADE MOUNTAIN (2998 m)

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Cascade Mountain es la montaña que aparece siempre en las fotos que la gente hace desde Banff Avenue como si fuese un enorme muro de piedra que delimita el pueblo de Banff. Es, junto al Mount Rundle (2948 m) que ya escalamos hace unas semanas, la montaña más famosa de la zona.



Marina, Nyvonn y yo decidimos subir hasta la cima de Cascade (18 km entre ida y vuelta con una ganancia de altitud de 1595 m) en un día perfecto: el viento justo había cambiado la noche anterior llevándose el humo de los incendios hacia el sur. 




Ahora, el día después de la excursión, mientras escribo el blog el viento ha vuelto a cambiar y el humo es tan denso en Lake Louise que el sol es rojo y casi no se ven los árboles que están a escasos 50 m de nuestra casa. Menuda suerte tuvimos.




La excursión empieza en la estación de esquí de Norquay, que en verano está un poco desangelada, descendiendo hacia el Forty Mile Creek. 




Una vez cruzado el riachuelo el camino ya empieza a subir por el bosque haciendo las típicas eses a las que ya estamos acostumbrados. 




Después de casi dos horas caminando por el bosque se llega a un claro en el que se puede ver el anfiteatro creado por Cascade Mountain. Una vez allí empieza la escalada típica de las rocosas.




Se puede ver la cima perfectamente y también se puede ver como el camino se alarga y rodea las dos “falsas cimas” que hay a las que también se puede subir. De hecho nosotros subimos a ambas en la ascensión y nos las saltamos en el descenso.




El camino avanza entre la cresta de la montaña y la ladera de rocas sueltas. Es un sendero bien marcado con rocas apiladas por otros excursionistas e incluso hay puntos en los que alguien pintó señales de color fucsia que se ven desde muy lejos.




Una vez pasadas ambas falsas cimas se llega al último trozo de cresta, que recuerda enormemente a la “Dragon’s Back” de Rundle, que está muy empinada y resbaladiza debido a la infinidad de rocas sueltas por las que hay que avanzar.





Después de casi 5 horas de ascenso conseguimos llegar a la cima. Es la típica cima de las rocosas que parece sacada del dibujo de un niño pequeño; es un pico de rocas puntiagudas en el que hay el sitio justo para que tres personas se sienten a comer el bocadillo.




Desde ahí arriba pudimos ver el Lake Minnewanka, un trozo enorme de la autopista transcanadiense, Banff, Mount Rundle y alguna que otra columna de humo de los incendios de la zona.




Una vez comido el bocadillo y hechas las fotos de rigor volvimos al coche y nos fuimos directos a las Banff Upper Hotsprings, que son las aguas termales alrededor de las cuales creció el pueblo, y posteriormente el Parque Nacional, de Banff.


Enrique & Marina
English version

HIKING IN BANFF: CASCADE MOUNTAIN (2998 m)



Cascade Mountain is that mountain that you always see in the pictures that people takes of Banff avenue. It really looks like a wall that limits the town of Banff. Besides Mount Rundle (2948 m, and already climbed) one of the the most popular scrambles in the area. 



Nyvonn, Enrique and I had been looking for the perfect day to make this summit. The trail is 18 km long and has an altitude gain of 1595 m, so the chosen date had to make the effort worth. Our pick was perfect: the wind had changed overnight taken most of the smoke to the south, the sun was shinning and the temperature was mild. 




The day after the hike, while writing this text, the wind has changed again and the smoke is so think in Lake Louise that we can look at the sun, which looks red, and we can’t even seen the trees growing 50 meters far from our window. It really was a lucky gap. 




The trail head is located at the end of Norquay ski station which in the summer has a pretty sad and depressing look. Look for the start descending towards Forty Mile Creek. 




After crossing the creek the trail starts switchbacking up the forest. 




After about two hours walking on easy not technical terrain we got to a clearance that gave us great view of the amphitheatre at the back of Cascade Mountain. From this point onwards the trail turns more technical and exposed. 




You can see the real summit at all times and also the trail turning around the two false summits that you will also climb. Actually, we reached this two peaks on the way up but skipped them on the way down taking a slightly different route. 




Track runs over the ridge and the scramble slope at a times. It’s really well marked and there’re plenty of cairns left by previous hikers and some bright pink square marks painted on the rocks of some corners. 




After the two false summits you get to the last stretch of the ridge, which suspiciously reminded us of the neighbouring “Dragon’s Back” of Rundle. That means it was really steep, slippery and covered with loose rocks. 





It took us almost 5 hours to reach the summit. It was one of those peaks that little kids draw: perfectly triangular shape and a skinny tip where only three people can sit to eat their well deserved sandwich. Lucky we are only three in this crew. 




From the top you can see Lake Minnewanka, the Transcanadian highway, the town of Banff, Mount Rundle and a few smoke columns sneaking up. 




After the sandwich and the pictures, we walked back to the car and went straight to Banff brewery to eat a proper meal. Then we went for a dip at the Banff Upper Hot springs. These are the first attraction that triggered tourism in Banff back in the 1930’s and are the highest thermal mineral springs in Canada. We felt super good after the soak. 


Enrique & Marina

sábado, 19 de agosto de 2017

SENDERISMO EN LAKE LOUISE: CROWFOOT MOUNTAIN 2668 m

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Cuando fuimos a las Bow Glacier Falls nos quedamos con ganas de ver el Bow Lake desde las alturas y también de ver la parte superior de las cataratas, así que Marina, Nyv y yo volvimos por esos lares.



La montaña que delimita el lago en su parte oeste se llama Crowfoot Mountain y es famosa por su glaciar, el Crowfoot (no se mataron mucho con la toponimia).




No hay un camino que lleve hasta la cima pero un par de chicos subieron y pusieron en Facebook algunas indicaciones, dibujaron un trazado encima de una foto de google maps y dejaron el GPS de su ruta para quien quisiera utilizarlo. Y nosotros quisimos.




Así que nos levantamos pronto, vuelve a haber fuegos en los bosques y gracias a un simulador que tienen por aquí sabíamos que el humo llegaría a nuestra zona pasado el medio día, y nos pusimos en camino nada más desayunar.



Seguimos el camino que lleva hasta el Bow Hut, un refugio de montaña que está justo debajo del glaciar Bow. Pasada la Choke Rock (la roca del atragantamiento) que es un pedrusco enorme que está encajonado entre las paredes del cañón, el camino del Bow Hut se va separando paulatinamente del camino de las Bow Glacier Falls. 




En un punto indeterminado del camino, más o menos a medio quilómetro de la Choke Rock, había que desviarse hacia la Crowfoot Mountain. Las indicaciones de los chicos eran muy claras: no atravesar el bosque, tratar de rodearlo por el pedregal y después subir a lo bruto. 





El GPS ayudó un poco para ver por dónde habían ido ellos, aunque nosotros seguimos una ruta un poco más conservadora. 




Una vez rodeado el bosque empezamos a subir por el pedregal hasta llegar a la cima de una colina desde la que se podía ver el glaciar Bow, las cataratas, el lago del deshielo del glaciar en incluso a un grupo de cinco montañeros caminando por la nieve.




Desde ahí la ruta fue bastante directa; subimos hacia una especie de cresta y la fuimos siguiendo hasta llegar al pico norte de la Crowfoot Mountain. 




Las vistas del Bow Lake eran espectaculares. Incluso podíamos empezar a ver el humo que venía desde Banff.




Desde el pico norte fuimos hacia el segundo pico siguiendo la cresta real de la montaña. Una vez llegamos vimos un hito inmenso, contribuimos con nuestra piedrecita y jugamos un rato por los alrededores, como las cabras.



Bajamos la montaña por una ruta distinta a la de subida, por variar, y conseguimos no perdernos.


Enrique & Marina
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HIKING IN LAKE LOUISE: CROWFOOT MOUNTAIN 2668 m



After the first visit to the Bow Glacier Falls we came up with this idea of seeing the Bow Lake from the top of one the surrounding mountains and check what was just above the falls. So Enrique, Nyv and me went again to explore the place further. 



The mountain that limits the West side of the Bow Lake is called Crowfoot and it’s famous because of its popular glacier which is called Crowfoot, of course. 




There isn’t a defined trail to climb up. But, not long ago, a couple posted about it in a scrambling Facebook group that we follow. They wrote some directions, draw the track on a google maps picture and uploaded the GPS file for anyone who wanted to use it. And we wanted to use all this. 




The smoke is been pretty bad this summer and you really have to check the air conditions before climbing. We’ve been using the forecast provided by an experimental software developed by the University of British Columbia. So far it’s worked pretty well despite the possible inaccuracies the website warns you about. For that day, the smoke was forecasted to reach the area at around 3 PM, so we started nice and early.



We took the trail going to Bow Hut, a very popular mountain refuge located just under the Bow Glacier. Past the Choke Rock, a massive rock stuck between the two walls of the canyon, the trail slowly moves to the left away from the Bow Glacier Falls. 




At some unclear point on the trail at about half a km from the Choke Rock, we had to take a left towards Crowfoot Mountain. The directions we had were super clear: don’t cross the forest, go around it over the rocks and then, straight up.  





The GPS route helped to find their same path although we still took a slightly more conservative route. 




After going around the forest we made it to a hill. From there, we had amazing views of the Bow glacier, the falls and the glacier lake just above them. We could also spot eleven mountaineers walking on the snow still covering the slopes around the glacier. 




After that, the route was more or less clear. We found some kind of ridge and we followed it up to the North Peak of Crowfoot. 




The views and the colour of the Bow Lake were spectacular. We could even see the smoke travelling over the valley from Banff and getting closer to us. 




From there, getting to the second peak was just a matter of following the true ridge of the mountain. We found the massive cairn at the top, added our little stoney contribution and played around like goats for a little bit. 



We chose a different route to go down, just to change, and we managed not to get lost. 

Enrique & Marina