domingo, 28 de diciembre de 2014

SENDERISMO EN LA ZONA DE QUEENSTOWN: SINGLE CONE

Click here to read the English version


Después de nuestra aventura en la zona del Lake Alta la idea de escalar el Single Cone empezó a rondar nuestra mente. El pico más alto de las Remarkables, con 2319 m, al que los locales dicen que hay que subir con cuerdas, en un día sin nubes ni viento y que se tarda casi 10 horas entre subir y bajar.



Después del tiempo que llevamos viviendo en Glenorchy sabemos de sobras que los tiempos que se avisan por aquí son extremadamente exagerados y que los “locales” no han subido una montaña en su vida. Así que, con todo el respeto del mundo por la montaña, James y yo nos decidimos a escalarla. No os penséis que fuimos a las bravas como unos domingueros cualquiera, James es un experto escalador y llevábamos todo el material en el coche, que nunca se sabe.



El día que decidimos subir fue meteorológicamente perfecto: sol abrasador (literalmente ya que aquí la capa de ozono brilla por su ausencia) y nada de viento.



Llegamos a la zona del Lake Alta, trazamos el plan de ataque de la cumbre y hacia allá nos fuimos, con valentía.



Fuimos carenando con todo el cuidado del mundo ya que no había margen de error: teníamos precipicios a ambos lados y las rocas eran muy afiladas. Afortunadamente la superficie de las rocas es como papel de lija así que no había riesgo de resbalones. Es una montaña muy parecida al Pedraforca.



Los últimos 200 metros son de escalada pura y dura por unas paredes rocosas que, al no ser verticales del todo, pueden hacerse sin cuerdas si no hace viento y vas con alguien experto en la materia, como era el caso. El reto no era ascender, como ya podía imaginarse uno, sino descender, qué impresión.





Al final estuvimos un par de minutos en la cima y bajamos con pies y manos de plomo en uno de los recorridos más desafiantes y peliagudos que he hecho. La excursión entera nos llevó unas 6 horas.



Evidentemente después de escuchar nuestras aventuras Marina se muere de ganas de ascender al Single Cone.

Enrique & Marina
English version

HIKING AROUND QUEENSTOWN: SINGLE CONE



After the adventure in Lake Alta the idea of climbing the Single Cone peak got stuck in our minds. This is the highest point in the Remarkables, with 2319 m, the use of ropes and mountaineering gear is advised and, apparently, completing the route takes about 10 hours return in a clear sunny and not windy day.



However, we know that the estimated times found in DOC vouchers and most information leaflets are extremely exaggerated and that most “so called locals” haven’t been up a hill in their lives. Then, with all the respect in the world for the mountain, Enrique and James decided to attempt a climb to Single Cone. They didn’t go like I’d go for a relaxed after-work run in Mt Judah, nope. James’s an experienced rock climber and they had all the gear ready to use in case there was the need.



It turned up that the day they chose was meteorologically perfect: scorching sunny (literally) and completely still.



From Lake Alta they worked out the route they’ll follow and there they went, confidently.



They walked along the crest of the mountain, very carefully, no mistake could be afforded: cliffs in both sides and very sharp rocks in the slopes. Luckily, the ground surface is rough as sand paper and slipping in a dry day nearly impossible.



The last 200 m ran over rock walls that were not completely vertical so could be climbed with no ropes or other gear if you have some experience rock climbing and it isn’t windy. Nevertheless the tricky part wasn’t going up but going down, impressive!





After a few minutes at the very top they started their way down slowly but steady through one of the most challenging tracks Enrique says he’s done. It took them around 6 hours to do the whole climb, not 10 as DOC says.



In the meantime, I was at work. So you can imagine how jealous I feel and how looking forward to climb Single Cone I am.

Enrique & Marina

domingo, 21 de diciembre de 2014

SENDERISMO EN LA ZONA DE QUEENSTOWN: LAKE ALTA

Click here to read the English version




Al sur de Queenstown se encuentra la cordillera de las Remarkables, en la que hace años montaron una estación de esquí a la que se accede por una carretera de rocas pequeñas, o grava muy gruesa, de 13 km de longitud que nuestro coche ha sido capaz de ascender tres veces en la misma semana. Eso sí, sin pasar de segunda. Hyundai Excel 1.6 del 89. Menudo fiera.



En el extremo suroeste de la estación, en el corazón de la cordillera, se encuentra el lago Alta, que es básicamente el hueco inundado del circo formado por las cumbres más elevadas de las Remarkables: Single Cone y Double Cone, ambas de más de 2000 metros de altura. Y hasta aquí la exhaustiva lección de geología.




Joan, Pol y yo fuimos los valientes que fuimos de excursión al Lake Alta un domingo nublado de diciembre. Dejamos el coche en el aparcamiento de la estación de esquí y fuimos hacia el lago guiándonos por nuestra fiable brújula interna porque las indicaciones brillan por su ausencia. Tampoco importaba mucho porque había niebla y no se veía casi nada. Aquí no se desanimó nadie.



Llegamos al lago en menos de media hora por lo que decidimos seguir la excursión subiendo para arriba, como las cabras, a ver si alguien encendía un ventilador, se iban las nubes, y podíamos tener buenas vistas.




Ascendimos por las laderas rocosas del circo hasta llegar a un punto en que no se distinguía entre la nieve y las nubes, por lo que decidimos que, ante el riesgo de despeñarnos, lo mejor sería volver. En el camino de vuelta paramos a comer y, milagro, las nubes se fueron.




En ese momento nos dimos cuenta de que en la ascensión anterior nos habíamos quedado a escasos metros de una torre de comunicaciones que estaba en una de las cumbres del circo. ¡Mecachis! ¿Volvemos a subir? Qué pereza…




Como teníamos tiempo y con el objetivo de tener unas fotos decentes del paisaje que mostrar a nuestras señoras madres en blogs como este decidimos llegar hasta la torre de comunicaciones.




Desde ahí pudimos ver el extremo sur del Lago Wakatipu, los picos Single Cone y Double Cone de las Remarkables, Queenstown, Frankton, Arrowtown, el lago Hayes, el aeropuerto… todo muy bonito y pintoresco.



Al final, ya de vuelta al coche, pudimos pararnos en un Lake Alta sin niebla donde incluso tuvimos tiempo de hacernos un autorretrato (selfie) con un nativo del lugar. Un par de días después volvimos a subir, esta vez sólo Marina y yo, a ver si podía presentarle a nuestro nuevo amigo, pero no hubo suerte.



Después de estas excursiones una idea comenzó a rondar nuestra mente: ascender el Single Cone.

Enrique & Marina

English version
HIKING AROUND  QUEENSTOWN: LAKE ALTA





South of Queenstown there’re the Remarkables, at the top of this mountain range there’s a ski field that you can access driving through a dirt/gravel road. This is a steep 13 km drive that our nearly-twenty-six-years-old car climbed three times in the same week with no problem. In second gear, let’s tell everything. Measure your words next time you talk about our Hyundai.



At the South-East of the ski field, in the centre of the range, there’s Lake Alta. It’s really just the inundated circus formed by the highest peaks of the Remarkables range: Single Cone and Double Cone, both higher than 2.000 m. And that’s enough Geology for today.




Joan, Pol and Enrique were the three brave blokes who decided to go first to Lake Alta on a cloudy Sunday of December. They left the car in the ski field car park and started walking using their own internal compass, as there’re as many direction marks at the beginning of this track as snakes in New Zealand. However, that wasn’t a big deal because the day was foggy too, and you couldn’t see anything further than your nose. But none of them lost his confidence. No girlfriends, no brains.



They got to the lake in about thirty minutes and decided to try to go a bit further up the mountain like goats do, with the only purpose of giving the day some time to clear out the clouds for them to have goods views.




They climbed up the rocky hillside of the circus up to a point where they couldn’t distinguish the snow on the ground and the clouds. That’s when they stopped and started their way back. They had lunch and, like a miracle made by the Gods, the clouds left.                                    




Then, they noticed that on their first attempt they stopped just a few meters below a telecom tower located in one of the tops of the circus. Damn it! Shall we go back?




Yeah, right. They had the time and they really wanted to get some decent pictures of the landscape to show their mums in their corresponding blogs. So there they went.




From this stop they could see the southernmost end of the Lake Wakatipu, Single Cone and Double Cone, Queenstown, Frankton, Arrowtown, Lake Hayes, the airport and so on. All very nice and picturesque.



Afterwards, going back to the car park, they stopped in Lake Alta where it wasn’t foggy anymore and they even could take a selfie with a local. A few days later Enrique and I went back to try to meet again their local new friend, but we weren’t lucky.



After so many visits to the Remarkables, the idea of climbing Single Cone got stuck in our minds.

Enrique & Marina