lunes, 24 de julio de 2017

SENDERISMO EN JASPER: MOUNT WILCOX 2884 m

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Después de hacer varias excursiones en la zona de Kananaskis decidimos, por una vez, conducir hacia el norte por nuestra carretera favorita: la Icefields Parkway, que todavía no habíamos hecho en verano.




Nos fuimos hacia la zona de los campos de hielo, los Columbia Icefields. No debemos confundirlos con los mitológicos Columbia Rice Fields, que en inglés significa “los campos de arroz de Columbia”, que muchos turistas buscan por estas latitudes. Esto no es broma. A veces no les sacamos de su error porque en el fondo es divertido ver a alguien buscando inmensos campos de arroz a más de 2000 m de altitud y tan al norte. En fin, suponemos que se quedarán contentos con los campos de glaciares más grandes de Canadá.




La montaña que escogimos fue Mount Wilcox porque se encuentra justo enfrente del glaciar Athabasca, por lo que supusimos tendríamos buenas vistas desde la cima.




El camino hacia el Wilcox Pass (el paso de montaña) está muy bien marcado y está bastante concurrido ya que es relativamente llano, fácil y muy pintoresco. Es un sendero estrecho que atraviesa un valle inmenso justo por el centro. 




El valle es un jardín inmenso de flores silvestres de casi todos los colores, y lo que no son flores es césped. No hay ni un árbol, cosa curiosa.




Llega un punto del camino en el que hay que dejar a las masas de turistas a un lado y dirigirse, un poco a las bravas, hacia la cresta de la montaña. Esto fue relativamente sencillo ya que, al no haber árboles, en todo momento veíamos el punto en el que empezaba el pequeño camino de ascenso.




Una vez cruzado el valle empezamos a subir por la ladera hacia la cresta, haciendo eses porque así se ahorra energía y porque estaba muy empinado y resbaladizo.




Caminamos por la cresta viendo constantemente el glaciar Athabasca y hasta sus hermanos, primos, amigos, conocidos y saludados. Lo cierto es que los campos de hielo se veían inmensos desde el Mount Wilcox.



Conseguimos llegar hasta la cima sur pero no pudimos pasar hasta la norte, que es un poquito más alta. Justo en medio había un nevero gigante que no daba mucha confianza, por lo que escalamos las rocas de la cresta hasta llegar a un punto en que nos dio algo de miedo seguir, así que nos quedamos un ratito mirando el paisaje y bajamos.


Enrique & Marina
English version

HIKING IN JASPER: MOUNT WILCOX 2884 m



So after a few hikes in Kananaskis we felt like heading North on our favourite highway: the Icefields Parkway and have a peek at Athabasca glacier which we still haven’t seen this summer. 




So we went where the Columbia Icefields are. Do not confuse them with the mythologic “Columbia Rice Fields” that some tourist look for in the alpine National Park. That’s not a joke. Sometimes we don’t even tell them the truth because it’s kind of funny to see someone looking for rice growing at 2.000 m high at such low temperatures and so far North. Anyway, I am not sure if they feel disappointed or rather excited when they find ice instead of rice. 




We chose to climb Mount Wilcox because it’s right in front of Athabasca and we could guess that the summit will provide with great views. 




The trail to Wilcox Pass is clearly marked and the trail head isn’t easy to miss plus there’re a parking lot. The approach is on a pleasant, easy and mostly flat track that has good views as soon as you reach the valley. The trail is narrow but the valley is incredibly wide and open. 




The wild flowers were covering the valley at that time of the summer. There were purple, yellow, white… but not a single three. 




After a while following this trail we had to take a left turn to really reach the slope of the Mountain. The trail that scrambles up the peak is easily visible and the valley is so flat that is really easy to find a route to take the little path up to start the ascend. 




The numerous switchbacks take you up to the crest on the steep slippery terrain. 




From the crest we could see Athabasca at all times and all its glacier neighbours. Furthermore, we could see them bigger and closer than ever before. They looked massive and more spectacular than usual.  



We could navigate the peak up to the South summit but were unable to find a route for us to reach the next summit which is the highest. There was a snowfield blocking the trail and we weren’t too sure how safe it would be to walk over it considering how rocky and rough the terrain was. We looked for another pass for longer than half an hour but we didn’t see anything that made us feel safe so we started our way down. Although we couldn’t get to the true summit we were high enough and the views were still spectacular, so we still had an awesome day. 

Enrique & Marina

sábado, 22 de julio de 2017

SENDERISMO EN KANANASKIS: TENT RIDGE 2400 m

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Ya cada vez vamos conociendo más la zona de Kananaskis y es estupenda para ir de excursión. Y como nos apetecía hacer 34 km por la carretera de piedras llena de baches que cruza el valle, pues nos fuimos al Tent Ridge.




El "ridge" de una montaña es lo que en castellano se llama cresta; así que la excursión consiste en subir hasta la cresta de una serie de montañas enlazadas haciendo forma de u y recorrerla entera.




El camino empieza por una zona de bosque muy bonita por donde parece que en algún momento del invierno pasó un elefante así que está todo lleno de árboles caídos. 




Fuimos caminando por el bosque a buen paso hasta que, pasada una media hora del comienzo, nos encontramos con una pareja de senderistas que venían en sentido contrario Nos dijeron que se habían dado la vuelta porque unos metros más adelante había una madre Grizzlie con dos cachorros. Nos entró un poco de miedo a todos ya que las mamá osas son famosas por no ser muy razonables, así que nos planteamos darnos la vuelta.




Pero se nos pasó pronto. Nosotros éramos siete y teníamos spray de pimienta anti osos, que hay que usar como último recurso en caso de que ataquen. Así que nos pusimos los siete bien juntitos y empezamos a caminar haciendo mucho ruido, básicamente gritando “Força Barça! Força Barça!” para no sorprender a la familia osuna.




Íbamos así de esa guisa cuando nos encontramos con un guarda forestal que se estaba aguantando claramente la risa. Nos explicó que lo que estábamos haciendo era lo correcto, ya que él pudo oírnos casi desde el otro lado del valle. Nos dijo que en cuanto llegásemos a la cresta de la montaña ya no debíamos preocuparnos más ya que los osos no tienen motivo para subir hasta ahí.





Subimos hasta la cresta por la ladera sur, saltando de piedra en piedra como las cabras. Una vez ahí empezamos a caminar arriba y abajo como equilibristas, teniendo siempre enfrente los Spray Lakes, donde al acabar la excursión los acabamos bañando. Muy rápido, que el agua es del deshielo y estaba evidentemente, muy fría.


Enrique & Marina
English version


HIKING IN KANANASKIS: TENT RIDGE 2400 m



The more we know Kananaskis, the more we like hiking there. And since our car’s got a new suspension, we had to test it well doing 34 km of the gravel road that goes across the valley and stop at Tent Ridge.




The hike is a loop trail that takes you up a range and follows the ridge on a horseshoe shaped path and goes down in a different spot. The end of the trail will leave you just some meters far from the start where you’ll have your car parked. 




The first few kilometres run in the forest where it’s nice and cool. There were many fallen trees. It seem like an Alpine Elephant had walked around there during the winter and now we could still see his trace. 




After only a few minutes we meet a young couple coming in the opposite direction. They told us that they “had” to turn around because they saw a Grizzly bear and a cub playing in the clearing that we were about to reach. For a while we also walked our own way back.




But we quickly reconsidered that action. We were seven in total and had three bear sprays. We re-organised the group so the first and last person carried sprays and also someone in the middle. We kept the group tight and started walking forward again while singing camp songs, the FC Barcelona hymn and other random loud shouts we could think of. In this way, the bears could hear us way before seeing us and would hide or at least not be surprised and scared in case of encounter. 




Just like this we walked all the way within the forest and met a ranger doing his daily inspection clearly trying not to crack up with laughter. He couldn’t see any bears, he said, and, still, no bears would come any close to us because we were doing it so well that he could hear us from the other side of the clearing. Also, he told us that we could stop once at the ridge, where there’s no food and therefore not much wildlife. 





We climbed to the ridge from the South end, scrambling the slope like goats. From the top we could see the Spray Lakes and several different peaks. Most of the hike is just walking along the ridge so we had amazing views pretty much all day, specially of the Lakes. Maybe for that reason we decided to go for a little dip in one of the them on the way back. We have to admit that it was a very very very fast dip because it’s glacial water and obviously very cold. 

Enrique & Marina